Tiburones que brillan en la oscuridad

13 de enero de 2018

Uno de los mayores descubrimientos de la naturaleza de este pasado 2017 fue el del tiburón que brilla en la oscuridad. 

El Etmopterus lailae como se le bautizó, fue descubierto en aguas cercanas a Hawaii. Como mucho llega a medir 370 milímetros. Su carácter esquivo, su tamaño y que vive en aguas muy profundas ha hecho muy complicada su observación y tal vez por ello ha estado oculto para la comunidad científica.

Procede de la familia de los tiburones linterna, con la capacidad de bioluminiscencia, es decir, pueden brillar en la oscuridad gracias a una reacción bioquímica que hace que emita luz. Por lo general, los organismos vivos deben poseer una enzima llamada luciferasa, pero en el caso de los tiburones, estos emiten luz gracias a unos diminutos órganos fotogénicos epidérmicos llamados fotóforos.

Esta característica se ha documentado en más de 700 géneros de animales, en su gran mayoría correspondientes a especies que viven en el océano.

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