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4 agosto de 1897
Descubrimiento de Dama de Elche

Lo que comenzó como el hallazgo fortuito acabó por convertirse en uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de la historia de España

Tal día como hoy de año 1897 se encontró la obra máxima de la escultura ibérica, la Dama de Elche. Fue hallada fortuitamente durante unos trabajos agrícolas en unas fincas cercanas a la ciudad, donde por aquellos días estaba el reputado hispanista y arqueólogo francés Pierre Paris. Éste logró el apoyo de las autoridades francesas para comprar la pieza, que fue exportada y exhibida en el Museo del Louvre. El caso levantó una ola de indignación en la opinión pública española, que pidió una legislación más dura de exportación de obras de arte. Las autoridades españolas intentaron gestionar su regreso en 1928 y 1935, pero hubo que esperar a la Segunda Guerra Mundial. Un convenio de intercambio de obras de arte en 1940 entre España y Francia permitió la vuelta de la Dama, que estuvo expuesta en el Museo del Prado hasta 1971, fecha en la que fue trasladada al Museo Arqueológico Nacional, donde se puede contemplar en la actualidad.