Las peores decisiones militares de la historia

30 de abril de 2020

El 30 de marzo de 1856, la firma de la Tratado de París puso fin a la Guerra de Crimea entre Rusia y una alianza de imperios europeos. La guerra duró dos años y medio e incluyó uno de los errores militares más infames en la historia: la Carga de la Brigada Ligera.

Ha habido decisiones no muy acertadas que han llevado a la pérdida catastrófica de vidas y al fracaso en el campo de batalla. Estos son cuatro ejemplos de errores militares que bien podrían considerarse los peores de la historia bélica.

CARGA DE LA BRIGADA LIGERA

A fines de 1854, una alianza de fuerzas británicas, francesas y turcas asedió Sebastopol, la principal base naval de Rusia en el Mar Negro, en la península de Crimea. El 25 de octubre, los soldados rusos atacaron la base de suministros aliada en Balaclava y capturaron una serie de fortalezas conocidas como reductos.

“Por Jove. ¡Van a quitar las armas!» Gritó un miembro del personal de Lord Raglan mientras observaban la acción desde su campo de batalla. Raglan, el comandante de las fuerzas británicas, nunca había perdido un arma en la batalla y no estaba dispuesto a que esa fuera la primera vez. Dictó rápidamente la siguiente orden: «Lord Raglan desea que la caballería avance rápidamente hacia el frente: siga al enemigo e intente evitar que el enemigo se lleve las armas».

La orden escrita fue dada a un capitán de mal genio llamado Lord Nolan. Nolan debía seguir la orden hasta el fondo del valle y dársela a Lord Lucan, un hombre al que Nolan tenía mucho desprecio por creer que era débil y tímido. Cuando Lucan leyó la nota, cuestionó la operación. Nolan respondió que la caballería debería “atacar» de inmediato. “¿Atacar qué? ¿Qué armas, señor?» respondió Lucan antes de que Nolan le respondiera con un ladrido: «¡Ahí, mi señor, es tu enemigo! ¡Ahí están tus armas!».

Al final, Lucan envió a su brigada ligera no hacia los cañones capturados sino hacia la artillería rusa por el valle. De los aproximadamente 676 hombres que cargaron las armas, alrededor de 278 fueron asesinados o heridos junto con casi 400 caballos. Debido a la terrible comunicación entre Raglan y su comando superior, la Brigada de la Luz se perdió ese día y los rusos obtuvieron su primera victoria durante la guerra. Apenas unas semanas después del evento, la poeta Laurette Alfred Lord Tennyson inmortalizó para siempre el evento con su poema «La carga de la Brigada de la Luz».

 

LA INVASIÓN DE NAPOLEÓN A RUSIA

Napoleón fue un líder brillante que disfrutó de muchos éxitos en el campo de batalla. Como emperador, convirtió a Francia en el poder dominante en Europa, pero todo esto se le subió a la cabeza y el exceso de confianza lo llevó a convertirse en uno de los aulladores militares más notorios de la historia. En 1812, Napoleón decidió que era una buena idea invadir Rusia con el invierno a la vuelta de la esquina. Su «Gran Armié» fue de 680.000 efectivos, el ejército más grande jamás reunido en la historia de la guerra en ese momento. Solo cinco meses después, el ejército francés saldría cojeando de Rusia al haber perdido a casi 500.000 hombres.

Cuando Napoleón llegó a Moscú, lo descubrió abandonado y quemado. En lugar de seguir adelante, decidió quedarse en Moscú y esperar una oferta de paz de los rusos. Nunca llegó y el invierno ruso estaba ahora un mes más cerca.

Cuando el ejército de Napoleón comenzó su retirada, siguieron la misma ruta a casa, una ruta que tenía poco que ofrecer en cuanto a comida y refugio ya que los rusos lo habían destruido todo y las insuficientes líneas de suministro francesas ofrecieron poco apoyo.

Al comenzar el invierno ruso, la falta de alimentos y refugio pasó un alto precio al ejército francés. Junto con los ataques persistentes de las fuerzas rusas, el ejército de Grand Armié entró en un estado de desorden y la disciplina desapareció.

Para cuando el último soldado francés llegó al suelo ruso, estaba claro que la campaña había sido la más sangrienta en las Guerras Napoleónicas y un tremendo punto de inflexión para el Imperio francés. La reputación de Napoleón no solo se vio gravemente dañada, sino que su ejército también era un recuerdo de su antiguo yo. Finalmente, el fracaso de la invasión desencadenó la Guerra de la Sexta Coalición, que vio a Napoleón derrotado y exiliado en Elba.

 

OPERACIÓN BARBARROJA

Al igual que Napoleón antes que él, Hitler reunió la mayor fuerza de invasión de la historia, más de tres millones de personas, y comenzó su campaña contra la Rusia soviética en junio de 1941. En esta etapa de la guerra, Alemania tenía ventaja, pero la decisión de Hitler de dividir sus fuerzas ahora en dos frentes, oriental y occidental, resultaría muy costoso. Después de solo cinco meses, la incursión de Hitler en la Rusia soviética llegó a su fin, casi una copia de la invasión de Napoleón. Sin embargo, lo que empeora la decisión de Hitler es el hecho de que no había aprendido nada de la historia: las líneas de suministro sobrecargadas, los preparativos inadecuados para una guerra de desgaste, el invierno ruso y la inmensidad del país ayudaron a la derrota alemana.

La Operación Barbarroja también vio a Hitler perder a su ejército más grande, el Sexto Ejército, durante la Batalla de Stalingrado. Como objetivo secundario, la ciudad podría haber sido completamente ignorada por las fuerzas de Hitler mientras se dirigían a los campos petroleros estratégicamente más importantes en el Cáucaso. En cambio, el ejército de Hitler asedió Stalingrado y perdió, permitiendo a los soviéticos cambiar el rumbo de la guerra. La derrota demostraría ser crucial y marcaría el final de la expansión alemana hacia el este. A partir de ese momento, el Tercer Reich comenzó a librar una guerra defensiva.

Para cuando el último soldado alemán logró salir del suelo ruso, se habían perdido millones de vidas y la campaña fatalmente defectuosa de Hitler quedó en los libros de historia como la más sangrienta de todos los tiempos.

 

LA BATALLA DE LOS ACANTILADOS ROJOS

La dinastía Han en China duró unos cuatrocientos años a partir del 206 a. C. Durante su gobierno, se hicieron grandes avances tecnológicos, incluido el papel, la brújula y el primer sismógrafo del mundo. La dinastía llegaría a su fin en el año 220 d. C. con China dividida en tres estados, comenzó el período de los Tres Reinos en la historia de China.

Aunque varios factores políticos y económicos contribuyeron a la caída de la dinastía, hubo un error militar masivo que también jugó un papel importante. Ese error se produjo durante la Batalla de los Acantilados Rojos en el año 208 d. C., un enfrentamiento naval entre las fuerzas del caudillo del norte Cao Cao y las fuerzas aliadas de los caudillos del sur Liu Bei y Sun Quan.

Cientos de miles de personas participaron en esta batalla, convirtiéndola en una de las más grandes en la historia naval e irónicamente fue una táctica horrible. Aunque las fuerzas de Cao Cao superaron en gran medida a las de sus enemigos, la mayoría de sus hombres estaban compuestos por infantería y caballería que tenían poca experiencia en el agua. Este fue el primer error de Cao Cao, convertir una fuerza terrestre en una fuerza naval con muy poco entrenamiento. Posteriormente, los hombres sufrieron terribles mareos. Para aliviar su sufrimiento, Cao Cao decidió encadenar todas sus naves para reducir el movimiento en el agua. Algunos relatos sugieren que fue un espía sureño quien se había infiltrado en las filas de Cao Cao quien le aconsejó sobre esta maniobra táctica. Si bien esto podría haber acabado con los mareos de los hombres, efectivamente convirtió las naves en patos sentados y el enemigo aprovechó esto.

Las fuerzas del sur llenaron varias de sus propias naves con «ingredientes necesarios para iniciar un incendio» y los enviaron hacia la flota de Cao Cao con fuertes vientos que los empujaron rápidamente. Fingiendo rendirse, las naves enemigas se acercaron a ellos. En el último minuto, los marineros enemigos prendieron fuego a los barcos antes de saltar desde ellos en botes más pequeños. Las naves ardiendo se estrellaron contra la armada de Cao Cao y la prendieron fuego. No solo se quemó toda la flota de Cao Cao, sino que el fuego también se extendió a su campamento en tierra, devastando sus fuerzas y llevando a Cao Cao a emitir una orden de retirada.

El resultado de la batalla confirmó la separación de China en las mitades norte y sur, con el valle del río Yangtze como frontera. La división cultural y política duraría siglos y todo podría haber resultado diferente si Cao Cao no hubiera decidido atar todos sus barcos.

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