Apertura del Museo Británico

15 de enero de 1759

Tal día como hoy del año 1759 abrió por primera vez sus puertas el Museo Británico. La institución surgió gracias a la voluntad del físico, naturalista y coleccionista Hans Sloane de preservar una valiosa colección de más de 71.000 objetos atesorada a lo largo de su vida. Sloane legó la colección al rey Jorge II para disfrute de la nación a cambio de 20.000 libras para sus herederos. El 7 de junio de 1753 un Acta del Parlamento británico estableció la fundación del Museo. Dotado de varias colecciones integradas por libros, manuscritos, especies naturales, antigüedades y material etnográfico así como de la valiosísima Antigua Biblioteca Real donada por el propio Jorge II, desde su inauguración en 1759 la entrada fue libre y dirigida a «todos los estudiosos y personas curiosas». Con el paso del tiempo las colecciones del Museo se fueron enriqueciendo hasta convertirlo en uno de los más importantes del mundo, lo que le llevaría a pasar de los aproximadamente 5.000 visitantes anuales del siglo XVIII hasta los cerca de seis millones que recibe actualmente.

Fuente: The British Museum (General History): https://www.britishmuseum.org/about_us/the_museums_story/general_history.aspx

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