Colón descubre el continente americano

2 de agosto de 1498

Aunque la fecha exacta se ha discutido, la mayoría de los expertos sitúa en el 2 de agosto de 1498 el momento en que las naves capitaneadas por Cristóbal Colón avistaban por primera vez la tierra de América continental. En sus primeros dos viajes el marino genovés había descubierto y explorado muchas de las islas del Mar Caribe, que él identificaba con los archipiélagos de Asia oriental. Su deseo de hallar tierra firme seguía pendiente. El 30 de mayo de 1498 partió de Sanlúcar de Barrameda con el objetivo de encontrar lo que tanto se le resistía, y el 31 de julio avistaba la isla de Trinidad. Exploró su costa y dos días después superaba del todo el canal que la separa de la actual costa de Venezuela. Contemplaba así por primera vez tierra continental, a la que llamó «Tierra de Gracia». Sin embargo todavía pasaría tiempo antes de que el propio Colón se diese cuenta de la magnitud de lo que acababa de descubrir.

Fuente: FERNÁNDEZ-ARMESTO, Felipe: Colón. Barcelona, Crítiva, 1991,

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