El Prado abre sus puertas

19 de noviembre de 1819

Tal día como hoy del año 1819 abrió sus puertas en Madrid el Museo del Prado. El proyecto había sido impulsado por Fernando VII con el propósito de mostrar públicamente las colecciones reales, a imitación de otros museos europeos. Para albergarlo se eligió un edificio de Juan de Villanueva inicialmente proyectado como Gabinete de Historia Natural y Academia de Ciencias Naturales. Inicialmente llamado Museo Real de Pintura y Escultura, exhibió sólo 311 cuadros (de los 1.531 que tenía entonces su colección) en tres salas. Se exponía la obra de grandes pintores de los siglos XVI y XVII así como la de artistas «contemporáneos» de finales del XVIII y comienzos del XIX. El museo abrió para todo el público durante ocho días seguidos, quedando desde entonces su horario general restringido a un día a la semana, los miércoles. El resto quedaba reservado para copistas y estudiosos del arte.

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