Herschel descubre Urano

13 de marzo de 1781

Frederic William Herschel era un músico de Hamburgo nacido en 1738. Aprendió el oficio familiar y con 19 años se trasladó a Inglaterra, donde trabajó como intérprete, profesor y compositor. Intelectualmente inquieto, fue sintiendo cada vez más curiosidad por la Astronomía. La noche del 13 de marzo de 1781, mientras hacía un barrido por el cielo nocturno, detectó un objeto celeste que no conocía y que inicialmente creyó un cometa. Tras meses de observación y cálculos concluyó que era un planeta. La comunidad científica lo bautizó Urano, siguiendo la costumbre de llamarlos con nombres de dioses clásicos, en este caso el dios del cielo. Era el primer planeta que se identificaba desde la Antigüedad, lo que le valió una fama inmediata, el cargo de astrónomo real y una renta anual de la Corona que le permitió dedicarse plenamente a la ciencia.

Fuente: APS. American Physical Society-This Month in Physics History. March 13, 1781: Herschel Discovers Uranus: https://www.aps.org/publications/apsnews/200303/history.cfm NASA -Solar System-Uranus: https://solarsystem.nasa.gov/planets/profile.cfm?Object=Uranus

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