Muere Marco Polo

8 de enero de 1324

Tal día como hoy falleció el comerciante veneciano Marco Polo. No se sabe con certeza su año de nacimiento (posiblemente 1254) pero formaba parte de una familia dedicada al comercio de productos asiáticos con el Mediterráneo oriental. Su padre y su tío hicieron un primer viaje a China entre 1261 y 1269, llevando al joven Marco en uno nuevo que comenzaron en la primavera de 1271. Tras tres años de viaje llegaron a su destino, en el que entraron en contacto con el poderoso Kubilai Kan, que le tomó a su servicio. Comenzó el viaje de regreso a Europa en 1292, llegando a la ciudad de los canales en 1295. Entonces apenas fue reconocido por sus familiares. En 1298 fue apresado por genoveses y encarcelado en Génova. Durante el cautiverio de un año, con la colaboración de Rustichello de Pisa, redactó un libro en el que contó sus peripecias, conocido como El libro de las Maravillas o Il Milione, que con el paso de los siglos se ha convertido en uno de los relatos de viajes más célebres de la historia.

Fuente: THE HISTORY CHANNEL IBERIA B.V.: "Marco Polo. El viajero de las Maravillas", en Los grandes personajes de la Historia. Barcelona, Plaza y Janés, 2013, pp. 196-209.Encycloapedia Britannica on-line: https://global.britannica.com/EBchecked/topic/468139/Marco-Polo

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