Nacimiento de Voltaire

21 de noviembre de 1694

Tal día como hoy nació en París François-Marie Arouet, que pasó a la posteridad con el seudónimo de Voltaire. Hijo de un notario, estudió con los jesuitas y comenzó estudios de derecho, pero su verdadera vocación desde adolescente fue la literatura. Su fama comenzó durante la minoría de Luis XV, época de sus primeros éxitos teatrales y las primeras polémicas causadas por su acerada pluma (que le llevarían en varias ocasiones a la cárcel y el destierro). Especialmente importante fue su estancia en Inglaterra entre 1726 y 1729, en que quedaría profundamente impresionado por sus avances científicos y filosóficos. De regreso su fama continuó creciendo, hasta el punto de ser llamado por Federico II de Prusia, uno de los más importantes monarcas ilustrados. Vivió después en Suiza y pasó los últimos años de su vida en su propiedad de Ferney, cerca de la frontera francosuiza. Desde allí intervino en las polémicas filosóficas y políticas más importantes del siglo XVIII, muriendo en 1778.

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