Primer hombre en el espacio

12 de abril de 1961

Tal día como hoy de 1961, a las 09:07, se lanzó en el cosmódromo de Baikonur (actual Kazajistán) la nave Vostok 1. La misión se producía en plena carrera espacial entre EE.UU. y la URSS, pero ésta estaría llamada a convertirse en un hito que marcaría toda una época: era el primer vuelo al espacio exterior en el que se enviaba a una persona. El militar Yuri Gagarin fue el seleccionado por el programa espacial soviético para la misión, y orbitó en la cápsula durante 108 minutos antes de tomar tierra de nuevo. La noticia cayó como un jarro de agua fría en Washington, que respondió lanzando a su primer astronauta, Alan Shepard, menos de un mes más tarde. Gagarin se convirtió inmediatamente en un héroe en la Unión Soviética, una auténtica leyenda viviente que moriría siete años más tarde en un accidente durante un vuelo de entrenamiento.

Fuente: The New York Times-Obituary-Yuri Gagarin: https://www.nytimes.com/learning/general/onthisday/bday/0309.htmlNASA-Yuri Gagarin. First Man in Space: https://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/sts1/gagarin_anniversary.html

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