Primer vuelo con rotor

13 de noviembre de 1907

Tal día como hoy del año 1907 el constructor de bicicletas francés, Paul Cornu, marcó un hito en la historia de la aviación. Movido por el deseo de ganar los 50.000 francos ofrecidos por Henry Deutsh de la Meurthe en el Grand Prix d’Aviation para la primera persona capaz de realizar un vuelo circular de un kilómetro con una nave pesada, Cornu decidió aplicar sus conocimientos mecánicos al empeño. Así, empleó la estructura ligera pero sólida de las bicicletas como base para el diseño de una máquina voladora que emplease un rotor en lugar de alas para volar. Sus experimentos culminaron el 13 de noviembre de 1907 cuando se convirtió en el primer hombre en lograr elevarse del suelo con una nave impulsada por un rotor, si bien el «vuelo» apenas duró veinte segundos y sólo se elevó unos 30 centímetros.

Fuente: BOYNE, Walter: How the Helicopter Changed Modern Warfare. Pelican, Louisiana, 2011, pp. 309 y ss.

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