Se descubre la vulcanización de la goma

23 de febrero de 1839

La historia de los neumáticos así como de otras muchas aplicaciones industriales del caucho comenzó tal día como hoy del año 1839. El inventor norteamericano Charles Goodyear, como otros muchos colegas, se había interesado por los posibles usos de la goma como material impermeabilizante, pero la escasa adaptabilidad de ésta a los cambios de temperatura limitaba su empleo. Goodyear trató de solventar el problema experimentando con mezclas de goma y azufre, pero fue la casualidad quien daría con la solución. El 23 de febrero de 1839 una de estas mezclas quedó en contacto con un fogón y Goodyear comprobó que el resultado era una goma seca y flexible que no perdía elasticidad al enfriarse ni solidez al calentarse. Este proceso, denominado vulcanización, revolucionaría el uso del caucho.

Fuente: ASIMOV, Isaac: Enciclopedia biográfica de ciencia y tecnología. Vol II. Madrid, Alianza Editorial, 1987, p. 428.NORIEGA ABRIL, Diana: Eliminación de desperdicios en la línea de ensamble llanta de piso, en la empresa Servicios y Montajes Eagles de R.L. de C.V. (tesis doctoral de la Universidad de Sonora -México- disponible on-line: https://tesis.uson.mx/digital/tesis/docs/19829/Capitulo1.pdf Web oficial de la Compañía Goodyear: https://www.goodyear.com/corporate/history/history_story.html

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