PERFILES
Fotografía en blanco y negro de Stalin. Sentado en un escritorio escribe mientras mantiene una pipa en su boca

Iósif Stalin

Joseph Stalin fue un político que llegó al poder como Secretario General del Partido Comunista en Rusia, convirtiéndose en dictador soviético tras la muerte de Vladimir Lenin. Stalin forzó una rápida industrialización y la colectivización de las tierras agrícolas, lo que provocó la muerte de millones de personas por hambre, mientras que otros fueron enviados a campos de trabajo. Su Ejército Rojo ayudó a derrotar a la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial.

VIDA TEMPRANA

El 18 de diciembre de 1879, en la aldea campesina rusa de Gori, Georgia, nació Iosif Vissarionovich Dzhugashvili, más tarde conocido como Joseph Stalin.

Stalin, hijo de Besarion Jughashvili, un zapatero, y Ketevan Geladze, una lavandera, era un niño frágil. A los 7 años, sobrevivió a la viruela, que le dejó cicatrices en la cara.

Años más tarde, resultó herido en un accidente de carruaje en el que el brazo izquierdo se deformó levemente (algunos relatos afirman que su problema en el brazo fue el resultado de una intoxicación sanguínea por la lesión).

Los otros niños del pueblo lo trataron con crueldad, inculcando en él un sentimiento de inferioridad. Por esta razón, Stalin comenzó una búsqueda de grandeza y respeto. También desarrolló un carácter cruel contra quienes se le oponían.

La madre de Stalin, una devota cristiana ortodoxa rusa, quería que se convirtiera en sacerdote. En 1888, logró inscribirlo en la escuela de la iglesia en Gori. A Stalin le fue bien en la escuela y sus esfuerzos le valieron una beca para el Seminario Teológico de Tiflis en 1894.

Un año después, Stalin entró en contacto con Messame Dassy, ​​una organización secreta que apoyaba la independencia de Georgia de Rusia. Algunos de los miembros eran socialistas que lo introdujeron a los escritos de Karl Marx y Vladimir Lenin. Stalin se unió al grupo en 1898.

Aunque sobresalió en el seminario, Stalin lo abandonó en 1899. Los relatos difieren en cuanto a la razón; Los registros oficiales de la escuela indican que no pudo pagar la matrícula y se retiró. También se especula que le pidieron que se fuera porque sus opiniones políticas desafiaban al régimen zarista de Nicolás II.

Stalin optó por no regresar a casa, por lo que se quedó en Tiflis, dedicando su tiempo al movimiento revolucionario. Durante un tiempo, encontró trabajo como tutor y luego como empleado en el Observatorio Tiflis. En 1901, se unió al Partido Laborista Socialdemócrata y trabajó a tiempo completo para el movimiento revolucionario.

En 1902, fue arrestado por coordinar una huelga laboral y exiliado a Siberia, el primero de sus muchos arrestos y exilios en los primeros años de la Revolución Rusa. Fue durante este tiempo cuando adoptó el nombre de Stalin, que significa «acero» en ruso.

 

Aunque nunca fue un orador tan potente como Vladimir Lenin ni un intelectual como Leon Trotsky, Stalin se destacó en las operaciones mundanas de la revolución, convocando reuniones, publicando folletos y organizando huelgas y manifestaciones.

Tras escapar del exilio, Okhranka (la policía secreta del zar) lo marcó como un proscrito y continuó su trabajo en la clandestinidad, recaudando dinero a través de robos, secuestros y extorsiones. Stalin se ganó la infamia al estar asociado con el robo al banco de Tiflis en 1907, que se saldó con varias muertes y 250.000 rublos robados (aproximadamente $ 3,4 millones en dólares estadounidenses).

En febrero de 1917 comenzó la Revolución Rusa. En marzo, el zar había abdicado del trono y fue puesto bajo arresto domiciliario. Durante un tiempo, los revolucionarios apoyaron un gobierno provisional, creyendo posible una transición sin problemas del poder.

Pero en abril de 1917, el líder bolchevique Lenin denunció el gobierno provisional, argumentando que el pueblo debería levantarse y tomar el control arrebatándole la tierra a los ricos y las fábricas a los industriales. En octubre, la revolución se había completado y los bolcheviques tenían el control.

 

LÍDER DEL PARTIDO COMUNISTA

El incipiente gobierno soviético atravesó un período violento después de la revolución ya que varios individuos competían por la posición y el control.

En 1922, Stalin fue nombrado para la recién creada oficina como Secretario General del Partido Comunista. Aunque no era un puesto importante en ese momento, le dio a Stalin el control sobre todos los nombramientos de miembros del partido, lo que le permitió construir las bases de su poder.

Hizo nombramientos astutos y consolidó su posición de modo que, finalmente, casi todos los miembros del comando central le debieron su puesto. Cuando quienes le cuestionaban se percataron de lo que había hecho, ya era demasiado tarde. Incluso Lenin, que estaba gravemente enfermo, no pudo recuperar el control de Stalin.

 

GRAN PURGA

Tras la muerte de Lenin, en 1924, Stalin se propuso destruir la antigua dirección del partido y tomar el control total. Al principio, hizo que la gente fuera destituida del poder mediante denuncias y revueltas burocráticas.

Muchos fueron exiliados en el extranjero a Europa y América, incluido el presunto sucesor de Lenin, León Trotsky. Sin embargo, se instaló una mayor paranoia y Stalin pronto llevó a cabo un vasto reinado de terror, arrestando a las personas durante la noche, sometiéndolas a juicios espectaculares.

Los rivales potenciales fueron acusados ​​de alinearse con naciones capitalistas, condenados por ser «enemigos del pueblo» y ejecutados sumariamente. El período conocido como la Gran Purga finalmente se extendió más allá de la élite del partido hasta los funcionarios locales sospechosos de actividades contrarrevolucionarias.

 

REFORMA Y HAMBRUNA

A finales de la década de 1920 y principios de la de 1930, Stalin revirtió la política agraria bolchevique al apoderarse de las tierras que antes habían sido entregadas a los campesinos y organizar granjas colectivas. Esto esencialmente redujo a los campesinos a ser siervos, como lo habían sido durante la monarquía.

Stalin creía que el colectivismo aceleraría la producción de alimentos, pero a los campesinos les molestaba perder sus tierras y trabajar para el estado. Millones murieron en trabajos forzados o murieron de hambre durante la hambruna que siguió.

Stalin también puso en marcha una rápida industrialización que inicialmente logró grandes éxitos, pero que con el tiempo costó millones de vidas y un gran daño al medio ambiente. Cualquier resistencia se encontró con una respuesta rápida y letal; millones de personas fueron exiliadas a los campos de trabajo del Gulag o fueron ejecutadas.

 

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Mientras las nubes de guerra se cernían sobre Europa en 1939, Stalin hizo un movimiento aparentemente brillante, firmando un pacto de no agresión con el alemán Adolf Hitler y su Partido Nazi.

Stalin estaba convencido de la integridad de Hitler e ignoró las advertencias de sus comandantes militares de que Alemania estaba movilizando ejércitos en su frente oriental. Cuando la guerra relámpago nazi golpeó en junio de 1941, el ejército soviético no estaba en absoluto preparado e inmediatamente sufrió pérdidas masivas.

Stalin estaba tan angustiado por la traición de Hitler que se escondió en su oficina durante varios días. Para cuando recuperó su determinación, los ejércitos alemanes ya habían ocupado toda Ucrania y Bielorrusia, y su artillería rodeaba Leningrado.

Para empeorar las cosas, las purgas de la década de 1930 habían agotado el liderazgo del gobierno y del ejército soviético hasta el punto de que ambos eran casi disfuncionales. Después de heroicos esfuerzos por parte del ejército soviético y del pueblo ruso, los alemanes fueron rechazados en la batalla de Stalingrado en 1943.

Al año siguiente, el ejército soviético liberaba a los países de Europa del Este, incluso antes de que los aliados hubieran logrado desafiar a Hitler en el Día D.

 

STALIN Y OCCIDENTE

Stalin había sospechado de Occidente desde el inicio de la Unión Soviética, y una vez que la Unión Soviética entró en la guerra, Stalin exigió a los Aliados que abrieran un segundo frente contra Alemania.

Tanto el primer ministro británico Winston Churchill como el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt argumentaron que tal acción daría como resultado muchas bajas. Esto solo incrementó las sospechas de Stalin hacia Occidente, ya que murieron millones de rusos.

 

A medida que la marea de la guerra giraba lentamente a favor de los aliados, Roosevelt y Churchill se reunieron con Stalin para discutir los acuerdos de posguerra. En la primera de estas reuniones, en Teherán, Irán, a finales de 1943, la reciente victoria en Stalingrado situó a Stalin en una posición sólida para negociar. Exigió que los aliados abrieran un segundo frente contra Alemania, que acordaron en la primavera de 1944.

En febrero de 1945, los tres líderes se reunieron nuevamente en la Conferencia de Yalta en Crimea. Con las tropas soviéticas liberando países de Europa del Este, Stalin volvió a estar en una posición fuerte y tuvo las manos libres para reorganizar sus gobiernos. También acordó entrar en la guerra contra Japón una vez que Alemania fuera derrotada.

La situación cambió en la Conferencia de Potsdam en julio de 1945. Roosevelt murió ese abril y fue reemplazado por el presidente Harry S. Truman. Las elecciones parlamentarias británicas habían reemplazado al primer ministro Churchill con Clement Attlee como principal negociador de Gran Bretaña.

A estas alturas, los británicos y los estadounidenses sospechaban de las intenciones de Stalin y querían evitar la participación soviética en un Japón de posguerra. El lanzamiento de dos bombas atómicas en agosto de 1945 obligó a Japón a rendirse antes de que los soviéticos pudieran movilizarse.

 

STALIN Y LAS RELACIONES EXTERIORES

Convencido de la hostilidad de los aliados hacia la Unión Soviética, Stalin se obsesionó con la amenaza de una invasión de Occidente. Entre 1945 y 1948, estableció regímenes comunistas en muchos países de Europa del Este, creando una amplia zona de amortiguación entre Europa Occidental y la «Madre Rusia».

Las potencias occidentales interpretaron estas acciones como prueba del deseo de Stalin de poner a Europa bajo control comunista, por lo que formaron la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) para contrarrestar la influencia soviética.

En 1948, Stalin ordenó un bloqueo económico en la ciudad alemana de Berlín, con la esperanza de obtener el control total de la ciudad. Los aliados respondieron con el masivo puente aéreo de Berlín, abasteciendo a la ciudad y finalmente obligando a Stalin a retroceder.

Stalin sufrió otra derrota en política exterior tras alentar al líder comunista norcoreano Kim Il Sung a invadir Corea del Sur, creyendo que Estados Unidos no interferiría.

Anteriormente, había ordenado al representante soviético ante las Naciones Unidas que boicoteara al Consejo de Seguridad porque se negaba a aceptar la recién formada República Popular Comunista de China en las Naciones Unidas. Cuando la resolución para apoyar a Corea del Sur se sometió a votación en el Consejo de Seguridad, la Unión Soviética no pudo usar su veto.

 

¿A CUÁNTAS PERSONAS MATÓ JOSEPH STALIN?

Se estima que Stalin mató a más de 20 millones de personas, directa o indirectamente, a través del hambre, los campos de trabajos forzados, la colectivización y las ejecuciones.

Algunos académicos han argumentado que el historial de asesinatos de Stalin equivale a un genocidio y lo convierte en uno de los asesinos en masa más despiadados de la historia.

 

MUERTE

Aunque su popularidad por sus éxitos durante la Segunda Guerra Mundial fue grande, la salud de Stalin comenzó a deteriorarse a principios de la década de 1950. Tras descubrir un complot para  asesinarle, ordenó al jefe de la policía secreta que instigara una nueva purga del Partido Comunista.

Sin embargo, antes de que pudiera ser ejecutado, Stalin murió el 5 de marzo de 1953. Dejó un legado de muerte y horror, incluso a pesar de convertir a una Rusia atrasada en una superpotencia mundial.

Stalin fue finalmente denunciado por su sucesor, Nikita Khrushchev, en 1956. Sin embargo, ha encontrado una popularidad renovada entre muchos de los jóvenes de Rusia.